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Hotel Management

« L’avoir écarté (Hôtel George V) est une grosse incongruité qui dévalorise la classification » Dominique Desseigne

Interview de Dominique Desseigne, P-DG du groupe Lucien Barrière dans le Magazine Paris Match sur l’annonce des 8 premiers palaces en France
Auteur : Anne-Laure Le Gall
Source: Paris Match
Date : 22 Mai 2011

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Ce qui a lancé la polémique. La liste des candidats est secrète, mais parmi les 6 recalés, 3 avaient officialisé leur participation : le Ritz, le George-V, le Negresco à Nice. A l’annonce des résultats le 5 mai, les professionnels ont affiché leur incompréhension, particulièrement quant à l’éviction du George-V. La légitimité du jury a été mise en cause. Réponse du président, l’académicien Dominique Fernandez : « Le jury du Goncourt n’explique pas pourquoi les autres ont perdu. » Frédéric Lefebvre, secrétaire d’Etat au Tourisme, a déjà lancé la seconde session – sans préciser si ce serait la dernière – pour classer à terme une vingtaine de palaces. Le critère d’ancienneté des hôtels a été ramené de trente à douze mois en cas d’ouverture, et de vingt-quatre à six mois en cas de réfection totale, dépénalisant le Royal Monceau ou le Shangri-La.

Paris Match. Pourquoi n’avoir présenté aucun de vos hôtels à la distinction Palace ?
Dominique Desseigne. En raison du contexte économique actuel, ce label n’est pas une priorité pour le groupe Barrière. Cette position est motivée par la part (30 %) que la clientèle ­business représente dans nos établissements. Le passage à 5 étoiles, une initiative formidable que je salue par ailleurs, nous avait déjà valu des annulations d’entreprises. La tendance est au “low profile”.

Vous étonnez-vous aussi de l’éviction du Ritz et du George-V, à Paris ?
C’est dingue, comme si Ferrari n’avait plus sa place en formule 1 ! Le George-V est un monument dans la profession, ce qu’on fait de mieux, notre modèle à tous. L’avoir écarté est une grosse incongruité qui dévalorise la classification. Mais distinguer deux hôtels de Courchevel (Les Airelles et Cheval-Blanc), respectivement 52 et 34 chambres, c’est-à-dire de gros chalets, certes très luxueux mais ouverts quelques mois dans l’année, me semble découler d’une erreur de réflexion. Ils ­auraient dû être classés à part dans une ­sélection “montagne”.

Et la nomination du Park Hyatt, est-ce la reconnaissance d’une nouvelle génération d’hôtels de luxe ?
J’apprécie ce lieu, que je fréquente ­régulièrement, étant à deux pas de mes ­bureaux. Mais pourquoi écarter le Shangri-La et le Royal Monceau sur des critères de jeunesse ? Ils sont flambant neufs, certes, mais parfaitement pensés dans la modernité d’aujourd’hui, dotés de toute la technologie, d’un confort extrême. Aucun risque d’y trouver un morceau de moquette défraîchie !

D’autres hôtels vont être distingués en novembre. Présenterez-vous un de vos fleurons à la prochaine cession ?
Non. Qu’est-ce que cela change d’avoir une plaque en bronze sur la façade ? Au niveau international, il n’y aura aucun ­impact, c’est un label franco-français. Au Majestic, à Cannes, où nous venons d’investir 80 millions d’euros, nous avons la plus belle clientèle pour le Festival. C’est cela qui fait un palace !

Distinction Palace Les dessous des cartes

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